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Libros de texto: ¿dónde comprarlos?

Desde 2007 el precio de los libros de texto de enseñanza obligatoria es libre: Por ello como en muchos otros productos, se impone la tarea de comparar precios antes de elegir, para no llevarse sorpresas y reducir un coste que este año, con menos ayudas, se prevé aún mayor. La comparación no es fácil: nuestra experiencia puede ayudarte a decidir dónde comprar los libros.

El curso escolar quedó atrás y muchos padres aprovechan los primeros días de julio para ir dejando todo listo para septiembre. Es el momento de realizar la compra de los libros… y este año más que nunca esa compra va a suponer un importante esfuerzo para los hogares españoles. No sólo porque las economías familiares están en horas bajas por los duros efectos de la crisis, sino también porque varias Comunidades Autónomas donde no se pagaban los libros de texto, normalmente mediante un sistema de préstamos, han eliminado esto o están limitando mucho el presupuesto; y en otras donde había un sistema de becas también hay dudas sobre su futuro.

En caso es que, un año más, hay que hacerse plantearse dónde comprar los libros.

  • Algunos padres tienen la decisión tomada y optan por aprovechar las facilidades que les ofrecen el colegio o la asociación de padres.
  • Otros muchos dan prioridad a la proximidad de la librería de barrio que, con un trato personalizado se esfuerzan por garantizar que todos los libros estén disponibles lo antes posible y sin errores, ya que suelen conocer bien los libros demandados por los colegios más próximos.
  • Sin embargo también son muchos los padres que dan prioridad al precio de los libros de texto. La compra de éstos supone un esfuerzo muy importante, que se acumula en una época de fuertes gastos (ya sea el verano o la vuelta al cole en septiembre) y cualquier ahorro o facilidad en la financiación son bienvenidos.

¿Dónde salen más baratos los libros de texto?

No es posible tomar la decisión de dónde comprar los libros de texto con información real de sus precios. Los libros de texto, a diferencia del resto de libros, no tienen precio fijo (sobre que el que se aplican o no descuentos). Cada establecimiento puede fijar el precio que desee. L a única limitación para reducir precios es la prohibición genérica que hay para todo tipo de productos de que no puede venderse a pérdidas (por debajo del precio de compra).

Y aunque las librerías pueden informar al momento del precio de los libros que le van a vender, esto no ocurre cuando se trata de grandes superficies. En estos casos la figura que se utiliza es la reserva de libros sin que exista la posibilidad de conocer de antemano los precios. A lo sumo se conocen los “argumentos” de venta utilizados por estas superficies.

Hicimos la prueba

El año pasado comparamos precios con una pequeña prueba práctica. Reservamos libros de texto para un supuesto alumno de 4º de Primaria y 1º de ESO y llegamos a las siguientes conclusiones:

  • En general, las grandes superficies ofrecieron precios inferiores a las librerías físicas. Incluso con el descuento adicional del 10% que algunas librerías ofrecen, el precio final es superior al de los hipermercados.
  • En el caso de los libros para 4º de primaria, el precio de las librerías es de media un 20% más caro que en los hipermercados. En euros en este caso concreto se tradujo en 23 euros menos. En los libros de nuestra prueba, los mejores precios son los de Alcampo: el precio total de los libros de Alcampo ha sido de 110,8 euros frente a los 116,3 de Carrefour y los 118,1 euros de El Corte Inglés…. Y 138,2 euros en las librerías tradicionales (casi un 25% más caro que en el sitio más barato).
  • En el caso de la ESO también se mantuvo la diferencia, en torno a un 19% entre la media de los precios de librerías y los precios de los hipermercados, lo que podría llegar a suponer pagar unos 40 euros más en las librerías tradicionales.
  • Por tanto, el pasado año, desde el punto de vista económico reservar los libros en hipermercados fue claramente la mejor opción. El precio final ha sido claramente mejor en todos los casos y los ahorros posibles se sitúan en torno al 20% o más. Casi 30 euros para un alumno de 4º de primaria, y 40 en la ESO. Unas cantidades nada desdeñables para las familias que deben afrontar los gastos de la vuelta al cole.

Y este año, repetimos

Este año volvemos a hacer la prueba, pero todavía no hay resultados, por lo que no sabemos si se mantendrán las conclusiones… Lo que sí se mantiene es la publicidad de las grandes superficies:

  • El Corte Inglés: Ofrece una bonificación del 5% para compras en material.
  • Alcampo: Avisa de que tiene “El precio más bajo permitido por la ley”.
  • Carrefour: Mantiene el compromiso de abonar 10 veces la diferencia si lo encuentra más barato, algo que ocurrió en muchas ocasiones en las compras del año pasado y que Carrefour acepto bonificar sin problemas.
  • Eroski: Anuncia también “los mejores precios permitidos por la ley”.
  • Leclerck. Como Alcampo y Eroski dice que ofrece los libros a precios de costo y en algunos centros como León una bonificación adicional del 10% en pagos con tarjeta de cliente.

Todas las grandes superficies ofrecen alguna posibilidad de financiar la compra de los libros de texto. Lo habitual es que se ofrezca a partir de 90 euros de compra y para un periodo de 3 meses. Suele ser intereses ni gastos de ningún tipo pero no siempre es así.

Antes de comprar los libros

  • Cuando se hace la reserva en una gran superficie, se realiza a ciegas: no se sabe lo que cuestan hasta que no se compra.
  • En ocasiones los padres no saben cómo va su pedido. No siempre hay un sistema de seguimiento y correos o SMS de confirmación que facilite el control del estado de la reserva. En nuestra prueba Carrefour destaca sobre el resto en estos aspectos tanto por el sistema de reserva (carga de los libros en la solicitud) como por el seguimiento del pedido.
  • Es frecuente que la reserva no esté completa, con lo que el consumidor se ve obligado a acudir varias veces a recoger los libros: esto es menos problemático en la librería de barrio…
  • A través de internet existen muchas varias tiendas que venden también libros de texto. Algunas ofrecen un catálogo muy completo, como www.agepea.com y www.popularlibros.com. Ofrecen una buena referencias de precios, en ocasiones bastante competitivos pero si el pedido es pequeño hay que sumar los gasto de envío
  • En cualquier caso, a la hora de comprar hay que estar atento para evitar errores: hay que asegurarse de que el ISBN es correcto es indispensable ya que algunos libros de la edición cambia según la Comunidad Autónoma .
  • La editorial no parece determinante a la hora de aplicar precios ni los hipermercados ni las librerías tradicionales.

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